东方美人蜜香的由来

如果你喝过东方美人红茶,你会发现茶带有一种独特的蜂蜜香味,这种味道还和普通发酵红茶里的香味不一样。它的由来是因为昆虫的袭击。

如何形成蜜香

我们以前说的茶树遭遇不同的逆境决定了茶也的风味,或甜或涩。但是还有一种原因使茶叶变得香甜。端午节过后中国南部的气候变得更为潮湿。有一种芝麻大小的昆虫叫做小绿叶虫,这些小昆虫最喜欢的气候就是端午节过后这样潮湿的天气,然而最喜欢的食物就是茶树上最嫩的芽儿。这些小昆虫靠吸取嫩芽上的汁液维持生命,被咬过的嫩芽上会留下小小的伤口。这些伤口会促使嫩芽停止生长并且使得叶子本身黄绿不均,因此这些嫩芽就会蜷缩起来。不过这些被小绿叶虫咬过的嫩芽会因为发酵产生很浓的蜜香味。大自然的神奇之处就在于它的平衡。浓烈的蜜香味在茶园里会招引来另一种昆虫,这种昆虫是专门捕食小绿叶虫的种类,因此茶树就不会被小绿叶虫过度的侵蚀。从而就保留了一定量被啃过的嫩芽作为原料,这样我们才能喝到非常香甜的东方美人。

茶农的误解

这其中还有一个小故事。起初茶农们并不知道茶叶的蜜香是由于昆虫与茶叶的化学反应造成的。他们误以为小绿叶虫的唾液有蜜香的味道。所以当有茶叶散发出蜜香的味道时,他们就把这种茶叶称为“著涎“。涎就是口水的意思。这就可以解释为什么类似于东方美人一类的茶叶价格比较高,因为产生的方式比较特殊,被小昆虫咬过的叶子不会再生长,导致产量比较低。

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