茶树都一样吗?它们味道为何不同?

Updated on August 5th, 2021

茶树的逆境 – 茶味与季节、海拔、维度的关系

茶树在不同逆境中生存,会让茶的味道也变得不同。我们一直拿茶和葡萄酒做比较,这个对比再恰当不过了。法国南部的热情阳光,造就了当地葡萄酒特殊的酸涩与浑厚的口感。喝到这种味道的葡萄酒就好似感受到了南法热情的阳光。

为什么剧烈的阳光会造成葡萄的酸涩与厚重?

这跟葡萄树生长的环境有关。法国南部的阳光带来了温暖的气候,同时也带来了喜欢温暖气候的昆虫。葡萄正是这些昆虫非常喜爱的食物,于是大量的昆虫纷纷来此地觅食。这些昆虫的到来对葡萄树生长造成了巨大的压力。就是我们说的生长的逆境。

面对大量的昆虫,葡萄树为了保护自己的果实,从而自发的产生具有酸涩感的单宁物质来减少昆虫的食欲。这样一来,葡萄树就能避免过量觅食造成的伤害,而这类物质通常称为次级代谢物。这样的保护机制常见于植物界,茶树也是一样。

茶树面对逆境的时候也会产生次代谢物质,这些物质就是我们常说的茶多酚和咖啡因(一些茶叶中的咖啡因不亚于咖啡本身)。这两种物质分别产生昆虫不喜欢的涩和苦的味道。而茶的主要代谢物质就是茶氨酸和糖类,我们喝到茶叶里的甘甜味就是由这两种物质产生的。另外喝茶的顺滑感来自于茶叶里的果胶物质。

一、季节与茶味

下面我们来说茶树的第一种逆境,它与季节的关系。夏天和秋天是一年中阳光最充足的两个季节,此时段也是昆虫较多的季节,因此茶树会产生较多的咖啡因与茶多酚来防止昆虫的过量觅食。夏天和秋天中所生产的茶叶更容易尝到苦涩的味道,这就是为什么市面上秋茶便宜,春茶最贵的原因。春天万物复苏,昆虫还都比较少,所以茶的生长是在一个顺境的过程中,从而产生的茶多酚和咖啡因的含量也随之变少,突出的是茶本身的甜爽的味道。这就是为什么人们常说春茶比较好喝的原因。

二、海拔与茶味

茶树的第二种逆境是与海拔有关。随着海拔不断升高,气温就会不断地降低,气温低就不利于昆虫的生存,因此高海拔茶叶产区做出的茶较为甘甜。这是台湾高山茶非常出名的重要原因之一,因为海拔之高所以生产的乌龙茶甜爽和清香。第二个利于优质茶树生长的原因,是山里的昼夜温差较大,这种气候有助茶树催生茶氨酸和糖类物质。这个原理和葡萄树的生长环境相同,通常昼夜温差大的山谷里生长的葡萄更甜。

三、纬度与茶味

茶树的逆境还和地理位置的纬度有关。纬度低的地区,因离赤道更近,日照时间比其他地方长,气温比较高,所以茶树产生的苦涩物质也比较多。跟其他的逆境原理相同,气温高的地方昆虫多,对葡萄树造成的伤害也大,所以植物为了保护自己就不得不产生人们不喜欢的苦涩味。我们看到大多数的优质茶叶产区都是在高纬度地区,不论是在中国、日本还是印度等地区。

茶树的繁殖 – 有性繁殖、无性繁殖

一、有性繁殖

我们说完了茶树的生长环境,再来解析一下茶树的两种繁殖方式:有性繁殖和无性繁殖。第一中就是自然界中的天然方式,由开花播种自然形成的生长过程。其过程为以下四步:

  1. 茶树上的种壳成熟干裂,壳里会包含多个茶籽。
  2. 茶籽会自然脱落,落在地上生根发芽。一颗的茶树就此诞生。
  3. 数月后,茶籽已经发芽,长出叶子并发展出茶树才有的明显主根根系。
  4. 3-5年后,茶树逐渐达到适合采摘的成熟度。

二、无性繁殖

那无性繁殖又是啥?无性繁殖就是在茶苗刚出眉头的时候把它们收割下来,然后分别插到另外的土壤里,让每个苗都成为一颗茶树。这样的优势是可以维持茶树的质量,把高质量的茶苗别扦插,这样每棵茶树的质量就一样了。其过程为以下四步:

  1. 每年的12月到隔年的1月是最佳的茶树扦插的时机。
  2. 当枝条的长度长到6公分为宜,作为扦插树苗。
  3. 数月后,树苗已经长出根系。不过与有性繁殖不同的是无性繁殖的树苗没有主根
  4. 3-5年后,茶树逐渐达到适合采摘的成熟度。
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大家好,我是Mark,对于旅行和茶都有极大的兴趣。从15年开始使用积分环游各大洲。对于茶也是有同样的喜爱,尤其是武夷岩茶和乌龙茶。