这三个里程机票搜索网站几乎同样被封,加航出手了

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刚刚收到来自Seats.aero的电邮,说Seats.aero收到来自加航的律师信,要求Seats.aero停止在他们家的网站上显示加航的里程机票。电邮的内容如下:

We want to provide an update on Seats.aero support for Air Canada Aeroplan. On Thursday, Air Canada had its attorney send a cease and desist letter to Seats.aero. Their letter demanded that we must stop retrieving availability from Aeroplan just 25 hours after receiving the letter. Their letter appears rushed and we believe it has no valid legal basis or argument, and could apply to any site or tool that searches Air Canada Aeroplan for reward availability.

Seats.aero works by periodically visiting the public websites of airlines and retrieving the reward availability for each date and route. This common practice is usually called “web scraping” or similar names and is used by all travel tools in some form. Courts have routinely held that retrieving public information from public websites is legal and does not require us to follow any restrictions the airlines may try to arbitrarily impose, as we are just visiting their public websites.

It appears that Air Canada is trying to intimidate us into shutting down Seats.aero’s support for Air Canada, and potentially other travel sites as well. We do not intend to comply with their request and will continue to maintain Seats.aero’s support for Aeroplan for the foreseeable future. We are confident in our position, and if needed, we will see Air Canada in court and defend our practices to the fullest extent possible.

Thanks for your support,

Ian Carroll

Founder, Seats.aero

而就在前一、两天的时间内,expertflyer.com失去了全部星空联盟的里程机票资料,COWTOOL正式永久关闭,这几件事情加在一起,而且几乎是在同一时间内,就不能说其中没有什么猫腻了。

2023年10月20日更新,刚刚收到消息,加航正式提告Seats.aero了。

最大的可能,是加航联合其它的星空联盟的成员,或者是发律师信施压,或者停掉某些讯息的来源。

背景

之前加航的高级行政总裁Mark Nasr在一个Facebook Live节目上面, 已经提及了要想办法提高加航的航空伙伴里程机票数量。因为前段时间回国机票价格高昂,票代们大量利用里程机票出票,导致里程机票极为难找。

而Seats.aero,expertflyer和COWTOOL这三家网站都可以让用户搜索里程机票,好处是可以一次性的搜索多天的里程机票,而且还可以有自动提醒的功能,这就成为加航的打击对象了。关于这三家网站的介绍:

expertflyer

expertflyer使用的购买自GDS(global distribution systems for airlines 航空公司的全球分销系统)的资料,这跟与旅行社(在线和线下)为其客户预订机票/旅行的系统相同。虽然有成本的,胜在准确。

所以只需要掐断expertflyer的资料来源,那么expertflyer就彻底没戏了。

COWTOOL

对于Seats.aero和COWTOOL这两家网站来说,他们家的技术就是使用爬虫技术,简单地说就是用程序模拟人手一样自动上网站上面搜票。所不同的是,COWTOOL是即时爬,而且几乎是不受限制地爬。比如说,COWTOOL的用户可以搜索30天以内的特定航线的Aeroplan里程机票,而且也几乎没有什么搜索次数的限制。

这种爬虫技术对于网站性能的影响是极大的,加航网站虽然说家大业大,但也架不住各路人马的反复折腾,大家经常反映说加航网站抽风和响应慢,估计也跟这个有很大的关系。

笔者虽然不是什么技术流,但做一个网站少不了也是跟一些不守规矩的网络爬虫斗智斗勇,对于这一点可谓是深有体会。所以COWTOOL是最先倒下的,之前就停摆过几次,而到了前两天,终于永久停掉了。

Seats.aero

Seats.aero是延迟爬,也就是说自动设定24小时不停地搜索,但每次只搜索一部分数据,这样对于加航网站的性能影响最小,也最难被发现,所以也最后受到影响,而且只是收到律师信。这说明加航实际上还没有什么好的办法来对付这种网站,只能用发律师信的办法来恐吓一下。

前景

对于Seats.aero来说,虽然暂时还声称要顶住压力。这当然是必要的,如果少了加航的里程票,Sats.aero的吸引力就少了一大半,他们家最近还加了价格,以后谁还会续费啊?

但不停不停还须停,胳膊终究拧不过大腿。先不说加航既然已经盯上Seats.aero了,迟早能找到有效的反爬虫办法。而且,万一加航真的采取法律行动,即使真的说道理在Seats.aero这边,那也顶不住庞大的法律费用啊。

普通用户 vs 票代

如果你是普通用户的话,千万不要觉得这对于你是好事。现在做得好一点的票代,都会自己雇人写类似的程序供自家使用,而加航除非能做出非常厉害的反爬虫技术,如果不是话,那么是肯定不能阻止这些小程序的。即使没有程序,但票代每天都要查票,即使是手动查票,甚至说雇人手工查票,效果还是远超普通用户的偶尔手动查票。

而从目前看来,加航并没有这样的反爬虫技术,很简单,如果有的话那就直接用上反爬虫技术了,何必还要发律师信呢?

所以,少了Seats.aero,expertflyer和COWTOOL这三家网站之后,普通用户跟票代的讯息差距实际上是拉大了。

结语

在这件事情上面很难说谁对谁错,由于前段时间票代的各种无下限的占位行为的确已经触及到了航空公司的底线。

如果票代占位后能把票顺利卖出去的话,那对于航空公司的损失至少还会少一点;因为机票总归是卖出去了,损失的是没有通过票代买票的普通乘客。

但问题却是,如果票代没有把票卖出去的话,那就会把票一直占住,直到临起飞的时间才放出去;到了这个时候,航空公司去那里找人买这些机票啊?结果就是,飞机上面一堆空位没有人坐,买不到机票的乘客一肚子火,航空公司赚不到钱同样一肚子火。

只可惜的是,随着这美中之间的航线增多,实际上里程机票的需求会慢慢减少。疫情前特价回国机票才几百块钱,卖里程机票也没有什么利润可言。所以,这种限制措施来得实在是太晚了。

飞行体验:

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巧用积分里程和精英会籍获得出游更大的舒适度,用里程兑换头等商务舱机票。

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sgg

我从另一个角度提供一点自己的看法吧,Nasr以及他的团队,作为Aeroplan的领导层,是要向Air Canada汇报的,revenue受损,政绩肯定说不过去。那么正常职场打工人,肯定都是想个办法先把活整起来,最容易最快捷也往往最有效的办法,当然就是甩锅啦;一切都是爬虫惹的,把第三方爬虫打趴了,一切都会好起来的!就看下次board meeting买不买账了。大概率会的,一帮老头自己安慰自己算了。明年票代们再次love from 瓷器。

Raymond

我觉得受影响的并不是加航本身,现在Aeroplan兑换加航机票都已经是动态的了,之前机票价格最高峰的时候,多伦多-上海转温哥华的加航机票见过近100万Aeroplan的超高价,如果有人愿意花这个价格来兑换加航机票的话,那么加航高兴还来不及呢,这可是妥妥的清库存啊。

因为兑换伙伴航司还是固定的,所以大家才想尽办法利用伙伴航司转机回国。这次估计是其它伙伴航司闹得实在太利害了,前段时间全日空,汉莎等伙伴航司不是已经直接屏蔽Aeroplan了吗?加航再不做点什么,估计就是被踢出星盟群了🙈

sgg

确实你说的有道理,这个更多的是加航在放伙伴航司的水。我的一点不成熟看法,欢迎指正:票代和爬虫,相当于是普罗米修斯偷了火种,让很多普通人知道了原来伙伴票可以这么便宜,知道了什么时候有票;如果大家都只能用加航的搜索引擎,那真的很多人最后可能走投无路只能现金票或者血亏里程票。我自己就是一个例子,一开始花20w积分定动态AC Metal,后来学习了网站知识后,不是87.5肯定不飞的。

Raymond

一般来说票代都不会告诉客人这些的,一来客人未必懂也未必在意,比如你在懂得里程积分之前,在订机票酒店的时候,你会问有没有房晚,能不能赚酒店积分,里程算到那一家航司计划中这些破事吗?告诉客人还有一个问题,就是客人会觉得这些里程都是免费来的,凭什么拿来卖钱?所以票代的说法通常是含糊其辞,比如说是特殊渠道票。

不过你也不能用常旅客的思维去替那些客人着想,价格便宜而且有人帮助打点一切,这不就已经很足够了吗?你能想像某大款去夜店消遣的时候,买单时还哆哆嗦嗦地先算一下用那一张信用卡挣最多积分,是一个什么样的情景吗?

相当于普罗米修斯偷了火种的其实是各种博客网站和公众号,但大部分人即使知道了信用卡和里程积分这些事,也不会在意更不会花时间去学习的。能懂得用免费爬虫甚至愿意花钱使用收费爬虫的其实只是很少的一部分人,愿意转中东转非洲的同样也是少数人。还是等机票特价时,现金价买直航经济舱来得简单方便直接啊。

sgg

博主说得对,票代算不上普罗米修斯。